Una práctica antigua de reanimación: Los  enemas de tabaco

Tabaco (Nicotiana tabacum) es un tipo de hierba de la familia de las solanáceas. Se fumó por los pueblos indígenas de las Américas que se remontan a 1000 a. C, pero ganó popularidad en Europa y en los mercados globales a través del comercio en el siglo XVI. En el siglo XVIII, el tabaco era un bien de lujo popular en Inglaterra y se consume cada vez más por placer que por el tratamiento medicinal.

El tabaco era útil como una infusión de vómitos y dolores reumáticos. Como aceite destilado, se utilizó para el dolor de dientes sin embargo, “el aceite destilado es de naturaleza venenosa; una gota ingerida puede matar a un gato”. Culpeper dijo que el tabaco era un expectorante, ayudante de la digestión, y un pesticida para insectos y para la prevención de la peste. (1)

El humo del tabaco fue ampliamente utilizado por profesionales en la medicina occidental como una herramienta contra muchas enfermedades, incluyendo dolores de cabeza, insuficiencia respiratoria, calambres estomacales, resfriados y la somnolencia. La idea de aplicar el humo del tabaco con un enema es una técnica propia de los indios de América del Norte.

A comienzos del siglo XIX, los enemas de humo de tabaco se habían convertido en una práctica habitual en la medicina occidental.

El tratamiento fue considerado tan importante como la respiración artificial. Es decir, si alguien dejaba de respirar, la primera acción del médico era introducir un tubo por el recto y empezar a bombear humo de tabaco en el cuerpo. También se usaban para tratar las hernias y el humo a menudo se mezclaba con otras sustancias.

Según un informe de 1835, los enemas de tabaco fueron utilizados con éxito para tratar el cólera durante la “fase de colapso”. Los ataques contra las teorías que rodean la capacidad del tabaco para curar las enfermedades comenzaron a principios del siglo XVII, pero fue en 1811, cuando el científico inglés Benjamin Brodie demostró que la nicotina, era un veneno para el corazón que podía restringir la circulación de la sangre. Este estudio llevó a una rápida disminución en el uso de enemas de humo de tabaco en la comunidad médica. A mediados del siglo XIX, sólo un pequeño grupo de médicos ofrecían el tratamiento. (2)

Faltaban varios siglos para que la resucitación cardiopulmonar fuera una maniobra médica de uso común. En lugar de comprimir repetidamente el pecho del ahogado para reactivar su corazón, y hacerle el boca a boca (una práctica que el eminente doctor británico William Hunter consideraba “vulgar” en 1776), los equipos de rescate aplicaban una serie de métodos dudosos para intentar reanimar a quienes tenían los pulmones inundados. Entre los favoritas estaban: frotar la piel del ahogado para que entrase en calor, inflar los pulmones a través de un tubo insertado en su tráquea o el siempre ‘útil’ sangrado.

 

1. Culpeper N. (1782). Culpeper médico de familia; o medicina herbaria ampliada. Vol. 2, pp. 134.
2. Sydenham T. (1809). ‘Schedula monitoría, o un ensayo sobre el surgimiento de una nueva fiebre’ de Benjamin Rush, Las obras de Thomas Sydenham, MD, sobre las enfermedades agudas y crónicas: con sus historias y modos de curación, pp. 383.
3. Raymond H.(1996). La historia de la cirugía cardiotorácica desde los primeros tiempos, pp. 120.